Org do ex-Journo ajudou a transformar 30.000 agricultores orgânicos em Punjab

Ex-Journo’s Org Helped Turn 30,000 Farmers Organic in Punjab, Revived Millets
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Lutando contra a ignorância, o establishment e, às vezes, até a fome, a Missão Kheti Virasat provocou uma revolução orgânica no coração da ‘história de sucesso’ da Revolução Verde. #GrowOrganic

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EuNo inverno de 1996, Umendra Dutt, editora de uma publicação de notícias de Deli, cobrindo a agricultura, se reuniu com agricultores no distrito de Fazilka, Punjab, para discutir os benefícios da agricultura orgânica e o impacto adverso da Revolução Verde. No entanto, um participante disse a ele que nenhum deles tinha ouvido falar sobre ‘agricultura orgânica’.

Ele recebeu a mesma resposta em todas as reuniões informais em que participou em Abohar, Ferozepur, Patiala, Bhatinda e em vários outros distritos, e mais tarde descobriria o motivo – naquela época, Punjab não tinha um único lote de terra onde a agricultura orgânica era praticada. .

Arqueiro Solitário

Punjab, a ‘Tigela de Comida da Índia’, foi um exemplo brilhante de como a Revolução Verde, impulsionada por mecanização pesada, monoculturas, pesticidas químicos, fertilizantes artificiais e alto consumo de água, tornou o país auto-suficiente.

No entanto, através de seu trabalho em jornalismo desde o início dos anos 90, Dutt havia descoberto uma dimensão mais sombria da Revolução Verde – do aumento de casos de câncer na região atribuídos ao uso indiscriminado de agroquímicos, aumento dos custos da agricultura, destruição da cobertura do solo, superexploração das águas subterrâneas para uma cadeia alimentar e ecossistema contaminado por toxinas.

Ele leu os relatórios publicados pela Organização Mundial da Saúde (OMS), analisou as estatísticas do governo e se encontrou com pessoas de um amplo espectro ideológico, desde Anupam Mishra, da Fundação Gandhi para a Paz, até Dattopant Thengadi, fundador de Bharatiya Kisan Sangh, Vandana Shiva de Navdanya e o jornalista Devinder Sharma.

Dutt também leu livros como ‘One Straw Revolution’ do pioneiro agricultor orgânico japonês Masanobu Fukuoka e interagiu com alguns dos primeiros praticantes de agricultura orgânica na Índia, como Manohar Bhau Parchure, Suresh Desai, Dr. Claude Alvares e Dr. Preeti Joshi, entre muitos outras.

Mais importante, porém, ele falou com os agricultores no terreno para entender como o modelo da Revolução Verde não estava mais funcionando.

“Havia agricultores que foram sufocados pelo modelo agrícola popularizado pela Revolução Verde, mas não sabiam como expressar suas preocupações porque alcançaram um status de culto em Punjab. Nas décadas passadas, havia sido propagado que a Revolução Verde salvara a Índia da fome e todos morreriam de fome se não fossem usados ​​produtos químicos. Obviamente, mais de três décadas desde a sua introdução, as circunstâncias haviam mudado significativamente. No entanto, as velhas noções românticas da Revolução Verde ainda dominavam o discurso público sobre agricultura ”, diz Dutt, falando com The Better India.

Os fatos no terreno mais do que negaram essas noções, mas ninguém ousou desafiar o establishment predominante.

No entanto, Dutt decidiu fazer exatamente isso. Por quase uma década após suas primeiras reuniões informais em 1996, ele expandiu sua rede de agricultores de base discutindo os efeitos negativos da agricultura baseada em agroquímicos e introduziu a idéia de agricultura orgânica.

“Havia três coisas que eu tinha que alcançar. Primeiro, ganhe a confiança do agricultor. Segundo, apesar de não ter formação em ciências agrícolas, tive que exibir algumas técnicas de agricultura orgânica e apresentar estudos de caso de agricultura sem produtos químicos. Finalmente, tive que articular os efeitos adversos de pesticidas químicos e agroquímicos. Na época, eu tinha muito poucas histórias de sucesso da agricultura orgânica, exceto por um punhado de agricultores de Nagpur e Belgaum. Felizmente, a assistência veio de pessoas do Toxics Link, do Greenpeace e de Ravi Aggarwal e Kavitha Kuruganti, da Aliança para a Agricultura Sustentável e Holística (ASHA), que nos ajudaram a obter contatos e idéias. Alguns dos meus amigos da fraternidade médica, que estudavam os problemas de saúde decorrentes da agricultura química, também ajudaram ”, lembra Dutt.

Certamente, houve os opositores, que questionaram seus motivos sem abordar as preocupações óbvias com o modelo convencional de agricultura. Eles perguntavam: ‘Qual é a sua agenda oculta’, ‘Por que você está atacando a segurança alimentar da Índia’ e ‘Algum país ocidental está pagando para desestabilizar o país?’

Entidades da indústria agroquímica começaram a incomodá-lo. Ele estava sujeito a avisos legais, processos judiciais, cartas depreciativas que o chamavam de ‘anti-nacional’ e ‘anti-agricultor’, enquanto cartoons difamatórios eram publicados ridicularizando-o. Apesar de seus críticos, as evidências foram esmagadoras, com duas notícias devastadoras em 2002 sacudindo o estado.

Punjab
Umendra Dutt

Pontos de viragem

Em março de 2002, atingido por uma dívida massiva e uma crise da água, o Harkishan Pura aldeia colocou-se à venda. Sim, você leu certo. Os moradores atingidos pela pobreza da aldeia situada no cinturão de algodão da região de Malwa colocam à venda todas as suas terras ancestrais, esperando que as autoridades entendam seu desespero e aliviem sua situação.

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Enquanto isso, Jarnail Singh, professor aposentado de uma escola governamental, expôs a incidência anormalmente alta de mortes por câncer em sua aldeia de Jajjal, no distrito de Bathinda.

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Ao longo de um ano, ele fez uma lista de todas as mortes em sua aldeia e nas aldeias vizinhas. Ele descobriu que uma proporção significativa deles eram mortes relacionadas ao câncer emanadas do uso indiscriminado de agroquímicos.

Após as eleições para a assembléia estadual naquele ano, ele pegou o MLA recém-cunhado que estava em turnê pelas aldeias. Singh mostrou-lhe a lista de mortes por câncer e perguntou se ele sabia por que elas estavam acontecendo com tanta frequência. Um jornalista local que acompanha o MLA se interessou pelo que Jarnail tinha a dizer, falou com ele e publicou um relatório sobre mortes por câncer em sua aldeia.

Isso foi notícia em todo o estado, e havia muita tonalidade na mídia ao lado da história de venda da vila.

Esses eventos ajudaram Dutt a expressar melhor suas preocupações.

“Em vez de convencer opositores vocais, embarquei em minha jornada e me reuni com pessoas que entendiam minha visão. Entre 2003 e 2004, um pequeno grupo de agricultores se reuniu em torno da idéia de agricultura orgânica e iniciou algumas oficinas sobre agricultura orgânica. No entanto, o que fizemos foi trazer especialistas de fora também do estado ”, diz ele.

O primeiro grande especialista que eles trouxeram para o estado foi o advogado Manohar Bhau Parchure, de Nagpur. Ele era um fazendeiro orgânico praticante e advogado. Por algumas semanas, ele foi levado ao redor do estado onde se encontrou com pequenos agricultores e defendeu a agricultura orgânica. Suas palestras e conversas obrigaram os agricultores a pensar seriamente na agricultura orgânica. Essas discussões giraram em torno da tecnologia agrícola e falhas no entendimento do estabelecimento sobre ciência agrícola.

No entanto, uma figura importante para abordar as implicações para a saúde da agricultura baseada em produtos químicos foi Shri Gopal Kabra, renomado cirurgião de câncer de Jaipur.

Ele falou com a fraternidade médica em faculdades e hospitais do estado sobre como os pesticidas químicos podem causar câncer, ter efeitos debilitantes na saúde reprodutiva e resultar em doenças auto-imunes. Graças ao seu trabalho, os acadêmicos começaram a levar muito a sério os gostos de Dutt e seus colegas defensores da agricultura orgânica.

Desde o Dr. Kabra, outros membros da fraternidade médica também aderiram ao movimento orgânico, como o Dr. Amar Singh Azad, especialista em medicina comunitária, e o oncologista Dr. Sachin Gupta, entre outros.

Também houve três relatórios importantes em 2004/05 que também tiveram um papel fundamental na mudança da maré contra a agricultura química. Primeiro, um estudo de campo do Greenpeace sobre os impactos de pesticidas químicos na saúde, comparando Talwandi Sabo, onde o consumo era particularmente alto, e Anandpur Sahib, liderado por Kavitha Kuruganti.

Segundo, houve um estudo epidemiológico conduzido pelo PGIMER, Chandigarh, liderado pelo Dr. JS Thakur, sobre altas taxas de câncer na área de Talwandi Sabo, no distrito de Bathinda e Kiratpur Sahib. Finalmente, houve um estudo do Centro de Ciência e Meio Ambiente (CSE) sobre a presença de pesticidas e câncer em Bathinda, liderada por Sunita Narian.

“Além disso, ao expandir nossa rede de agricultores, a mídia teve um papel significativo. Para a mídia, essa era uma nova narrativa emergindo do antigo discurso da Revolução Verde. Eventualmente, em 2005, eu já havia estabelecido redes informais com muitos agricultores em nível de base, e isso resultou na criação da Missão Kheti Virasat ”, diz ele.

Missão Kheti Virasat

Registrado como um fundo de caridade com sede na cidade de Jaitu, distrito de Faridkot, em 2005, Dutt e alguns amigos fundaram a Missão Kheti Virasat (KVM) para proteger o direito dos agricultores à terra, garantindo segurança de renda, um meio de vida decente e soberania agrícola. bem como proteger o direito dos consumidores a alimentos seguros e saudáveis.

Com ênfase na agricultura orgânica, agricultura sustentável, melhorando os níveis nutricionais empobrecidos, biodiversidade e recuperação dos grãos de alimentos tradicionais e diversidade de culturas, a KVM desempenhou um papel crítico ao facilitar uma mudança de paradigma na maneira como a agricultura é entendida no estado.

Em 2005, a KVM convidou vários especialistas de fora do Punjab para demonstrar as técnicas mais refinadas da agricultura orgânica para os agricultores locais. No início, a ênfase não estava em combinar o rendimento ou a renda gerada pelas técnicas agrícolas convencionais, mas em proteger a saúde, a ecologia e melhorar a sustentabilidade.

“Nós os ajudamos a desenvolver suas técnicas de agricultura orgânica com base nas condições prevalecentes em Punjab e convidamos agricultores orgânicos pioneiros como Suresh Desai, Subhash Sharma de Yavatmal, Maharashtra e Subhash Palekar da região de Vidarbha. Durante um período de três anos, os agricultores associados à KVM desenvolveram seu próprio modelo de agricultura orgânica com base nas condições climáticas de sua região e, com o tempo, ela decolou. Se tivéssemos focado na geração de rendimento no início, isso nunca teria acontecido. Desde então, tanto a produção (com a exceção inicial do trigo que foi abordada recentemente) quanto a renda aumentaram significativamente ”, lembra Dutt.

No entanto, toda essa missão não ficou isenta de lutas iniciais. Sem financiamento dos governos e pouco de organizações privadas, eles precisavam pedir emprestado a amigos, famílias e, às vezes, não tinham dinheiro para refeições regulares ou pagar aluguel. Essa luta continuou até 2008. No entanto, uma vez que os agricultores alcançaram o sucesso na agricultura orgânica, desenvolvendo técnicas adequadas ao clima de Punjab e começaram a falar sobre isso, as coisas começaram a mudar.

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Punjab
Umendra Singh em uma oficina de agricultura natural. (Foto de cortesia Missão Kheti Virasat)

Impacto

Kamaljeet Singh Hayer, ex-advogado de primeira linha, que perdeu o pai por um ataque cardíaco e um irmão de 10 anos por um tumor cerebral, estudava agricultura orgânica on-line quando se deparou com o site da KVM e ligou para Dutt.

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“Umendra tinha alguns fatos reveladores para compartilhar – como o Punjab possuía 1,5% das terras agrícolas na Índia e, no entanto, usava 18% de produtos químicos em suas fazendas. Ele acrescentou que Punjab era uma civilização moribunda; não havia mais uma crise agrícola, mas uma luta pela sobrevivência. Eu não consegui dormir naquela noite. Eu me perguntava o que faria com 1,5 lakh de Rs por mês quando não podia usá-lo para salvar meu pai ou meu irmão. Estou chegando aos 40 anos e, se não fizesse nada, minha família e eu teríamos um fim semelhante “, disse ele. The Better India ano passado.

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Kamaljeet Singh

Por sugestão de Dutt, ele participou de um workshop organizado pelo renomado cientista agrícola, o falecido Dr. Om Prakash Rupela, de Hyderabad, e uma pessoa essencial para a KVM. Em janeiro de 2013, depois de muito convincente, o Dr. Rupela trabalhou com Kamaljeet para reviver seu terreno de quase 20 acres “quase morto” na vila de Sohangarh (Rattewala), perto da cidade de Guru Harsahai, no distrito de Ferozepur.

Após contribuições de outros especialistas em agricultura orgânica, como Shubhash Palekar e Deepak Sachdev, ele criou um modelo de fazenda viável em seis meses.

Embora o Dr. Rupela tenha falecido devido ao câncer em 2015, Kamaljeet perseverou e, após várias tentativas e erros ao longo de cinco anos, seu modelo único de fazenda ganhou vida. Hoje, a fazenda possui 1.500 árvores de 120 espécies diferentes. O restante das terras agrícolas é usado para cultivar e colher mais de 50 culturas sazonais a cada ano.

“Ele também processa milheto para fazer biscoitos vendidos a 500 Rs por kg, a grama preta é convertida em besan (farinha de grama) ou bhujiyas e o trigo é servido na forma de mingau ou aletria. Além de vender frutas diretamente, ele também as converte em compotas e picles ”, acrescenta o relatório The Better India.

Ravdeep Singh, da vila de Farwahi, era um fazendeiro que usava agressivamente produtos químicos e máquinas pesadas em sua fazenda de seis acres. Ele queria altos rendimentos e maiores lucros, mas isso foi causado por muita dívida. Em agosto de 2009, seu mundo virou de cabeça para baixo quando recebeu a notícia de que sua mãe foi diagnosticada com câncer. Ela faleceu em 2011.

“Todo o sangue escorreu do meu rosto naquele dia. Eu estava pensando sobre o que faria com todo o dinheiro quando o pesticida que eu adicionava para obter lucros envenenasse pessoas, incluindo minha própria família. Eu me senti tão culpado. Eu sabia que não havia outra alternativa, então tive que mudar. Eu não queria mais ser a causa do câncer nos outros. Foi uma grande mudança, mas eu estava pronto para isso ”, ele disse The Better India Julho passado.

Após a morte de sua mãe, ele mudou para a agricultura orgânica e participou de algumas oficinas da KVM. Em seis acres, o Ravdeep hoje cultiva cereais, leguminosas, lentilhas, folhas verdes, especiarias, 15 tipos de vegetais sazonais e mais de 20 variedades de frutas.

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Ravdeep Singh

Horta orgânica para mulheres

Em 2010, a KVM iniciou a jardinagem orgânica nas aldeias. Como muitos agricultores não eram muito inclinados à agricultura orgânica, começaram a procurar suas esposas. Começou com quatro aldeias com 80 mulheres, mas cresceu para mais de 60 aldeias e mais de 6.000 hortas em três distritos.

Pelo menos 2.000 mulheres de vilarejos de Punjab se tornaram empreendedores de agricultores orgânicos. A maioria dessas mulheres costumava ser dona de casa até então. Uma grande porcentagem das 2.000 mulheres está em Bathinda, Barnala, Sangrur e Mansa, enquanto seus maridos são pequenos agricultores. Muitos deles também são de comunidades de Castas Programadas que costumavam trabalhar nas casas dos sikhs ‘Jat’ de alta casta de suas aldeias, mas agora estão ganhando a vida.

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Horta orgânica (Foto cedida Missão Kheti Virasat)

“A família não apenas obtém segurança nutricional, mas também renda suplementar. Começamos a treinar mulheres de famílias sem terra, as comunidades de Casta Programada e as trouxemos segurança nutricional interna, renda e aumento de economia. Além disso, eles estão ganhando dinheiro e, assim, permitindo que muitas mulheres da família sem-terra ganhem seu próprio dinheiro, dizem Rs 100-150 diariamente, em vez de seus maridos desperdiçarem álcool. Isso trouxe dignidade a essas mulheres de famílias de baixa renda que hoje cultivam vegetais em seus jardins e pequenos pátios. Quando os maridos começaram a ver suas esposas cultivando vegetais em suas hortas sem usar uma única gota de produto químico, eles também deram seu apoio em grande parte, apesar da forte oposição anterior ”, diz Dutt.

Além de oficinas para aspirantes a agricultores orgânicos, a KVM também administra Farmer Field Schools. Esse é um novo conceito em que o treinamento prático é dado aos agricultores interessados ​​que desejam adotar a agricultura orgânica. Mais de 1000 dessas “escolas” estão presentes em todo o estado. O treinamento acontece no campo de um instrutor mestre.

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“Ensinamos cerca de 30.000 agricultores, incluindo homens e mulheres. Essas escolas não funcionam o ano todo, mas são operadas voluntariamente por agricultores orgânicos de sucesso. Estes foram estabelecidos pela primeira vez em 2012 ”, informa Dutt. A organização treinou mais de 500 agricultores na prática de conservação de sementes e estabeleceu bancos de sementes familiares também.

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A Farmer Field School em sessão. (Foto de cortesia Missão Kheti Virasat)

Uma das principais atividades da KVM é o workshop de treinamento de dois dias que eles realizam desde 2005, para aspirantes a agricultores orgânicos. Lá, eles são treinados em áreas como jardinagem, cultivo de cogumelos, manejo de pragas, conservação de sementes, cultivo de milho, etc.

Do agricultor ao consumidor

Proporcionar aos agricultores e consumidores uma plataforma na qual eles possam interagir diretamente entre si, sem o envolvimento de intermediários, é o que lhes confere a propriedade total de seus produtos. Esses pontos de venda, chamados Kudrati Kisan Haats, são realizados semanalmente em cidades como Abohar, Faridkot, Jalandhar, Bathinda, Ludhiana, Batala, Gurdaspur, Muktsar, Barnala, Kotkapura, Sangrur e Amritsar.

Esses mercados começaram em 2015 quando a KVM possuía a diversidade necessária de produtos e uma grande rede de agricultores.

Eles também estabeleceram redes com agricultores orgânicos no sul da Índia e trouxeram especiarias cultivadas lá, como pimenta preta e legumes não cultivados em Punjab. No Kudrati Kisan Haats, os agricultores traziam seus produtos e os consumidores compravam diretamente deles.

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No mercado de agricultores orgânicos em Punjab. (Foto de cortesia Missão Kheti Virasat)

Há um bom número de lojas em execução no Punjab que estão diretamente associadas ao KVM ou gerenciadas independentemente. Essas lojas são um esforço colaborativo entre consumidores e agricultores.

“Os consumidores também fazem parte do gerenciamento da loja. Eles estão envolvidos no processo de controle de qualidade, verificando os agricultores, seus produtos e fazendas, para garantir a autenticidade do produto. Veja, há muitas brechas no processo oficial de certificação. Por isso, empregamos um sistema de garantia participativa. A KVM está registrada como um dos ‘Conselho Regional’ com poderes do Governo. da Índia para implementar o esquema PGS. Com isso, mais de 1.000 acres de terra estão agora em cultivo orgânico e mais de 250 agricultores de 17 distritos estão em processo de certificação. Os consumidores são voluntários de nossa organização. Mais de 100 pessoas vieram até nós como consumidores e, em poucos meses, elas se tornaram voluntárias ”, informa Dutt.

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Na banca do mercado dos fazendeiros. (Foto de cortesia Missão Kheti Virasat)

Tradição e Legado

Uma das conquistas de destaque da KVM tem sido o renascimento dos milhetos tradicionais em comparação com um sistema de monocultura dominado pelo arroz e trigo.

“Toda essa categoria de grãos de alimentos desapareceu de Punjab devido ao sistema de preços de suporte do governo. Depois de muitos anos, mais de 50 agricultores agora estão cultivando Raagi, Bajra, Kangni, Kodra e Jowar novamente em seus campos. [We] ajudou a mudar a narrativa da agricultura do estado para reconhecer os efeitos nocivos dos pesticidas e se concentrar na agricultura sustentável e regenerativa (Nanak Kheti) ”, diz um documento interno emitido pela KVM.

Sob a orientação da KVM, muitos agricultores de vários distritos adotaram o cultivo de milheto para romper com o ciclo do arroz com casca. Um fazendeiro em Fazilka plantou milho em mais de 8 acres de terra. Exigindo 70% menos água do que o arroz em casca, o milheto já foi parte integrante da culinária punjabi. Além disso, foi a primeira organização do país, se não do estado, a trazer médicos e profissionais médicos para o movimento da agricultura orgânica e, assim, estabelecer por que os consumidores devem prestar atenção em como os alimentos viajam da fazenda para o prato.

Graças à sua influência, muitas pessoas também deixaram seus empregos lucrativos nas cidades para se tornarem agricultores orgânicos bem-sucedidos.

Conclusão

A longa lista de realizações da KVM não pode ser inserida em um artigo, mas o que essencialmente fez foi criar uma narrativa bem-sucedida e alternativa à Revolução Verde em menos de 35 anos. Desde então, quando o estabelecimento zombou dos esforços de Umendra Dutt, hoje muitos agricultores em Punjab estão abraçando-o de todo o coração, embora ele acredite que as universidades de agricultura têm algum caminho a percorrer.

“O sucesso da agricultura orgânica em Punjab hoje é graças ao sangue, suor e lágrimas de nossos agricultores. Milhares sacrificaram sua felicidade, conveniência, dinheiro, tempo e até relacionamentos para garantir seu sucesso. Esses agricultores são nossos faróis e raio de esperança. Quem está comendo hoje, está em dívida com esses agricultores. ” diz Dutt.

(Você pode seguir a Missão Kheti Virasat em Facebook e Youtube também.)

(Editado por Gayatri Mishra)

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