Exclusivo Dia da Mulher: o pai de Kalpana Chawla se lembra

Women’s Day Exclusive: Kalpana Chawla’s Father Remembers His Iconic Daughter
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“Precisamos fazer o que pudermos para garantir que as meninas recebam educação, principalmente aquelas de circunstâncias difíceis. Se for dada uma chance, essas meninas brilharão. É isso que Kalpana também gostaria ”, diz seu pai Banarasi Lal Chawla. #WomensDay #SheDared

OEm 1 de fevereiro de 2003, o mundo perdeu um ícone em Kalpana Chawla, que junto com outros seis tripulantes, morreu no desastre do ônibus espacial Columbia. Ela tinha apenas 40 anos no momento de sua morte, mas o legado que ela deixa para trás é incomensurável.

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A National Geographic procurou capturar sua jornada inspiradora em seu documentário, Kalpana, que será exibido às 21h no dia 8 de março de 2020.

Kalpana, assim como seu nome, viveu sua imaginação e visualizou infinitas possibilidades. Um modelo para muitas jovens mulheres na Índia e em todo o mundo, ela sempre será lembrada por sua incrível jornada de Karnal, onde nasceu, para a NASA, onde realizou seu sonho de alcançar as estrelas.

Em um clipe antigo fascinante, que você pode Assista aqui, ela diz: “Foi muito longe para mim pensar que eu conseguiria voar em um ônibus espacial. Eu morava em uma cidade muito pequena na Índia. Esqueça o espaço, eu nem sabia se meus pais me deixariam ir para a faculdade de engenharia. Eu acho que tive muita sorte de morarmos em uma cidade que tinha clubes voadores. Veríamos esses pequenos aviões e perguntaríamos ao meu pai se podíamos pegar uma carona em um desses aviões. Ele nos levou para o clube voador e conseguiu uma carona.

Kalpana Chawla
Kalpana Chawla (Fonte: Wikimedia Commons)

Contornando a tendência, ela optou por estudar engenharia aeronáutica em vez da engenharia mecânica mais popular na Punjab Engineering College, que também não tinha um albergue para meninas na época. Depois de se formar, fez seu mestrado na Universidade do Texas.

Ela concluiu seu doutorado em engenharia aeroespacial em 1988 pela Universidade do Colorado Boulder e começou a trabalhar no Centro de Pesquisa Ames da NASA estudando a dinâmica de fluidos computacional.

Apesar de trabalhar na NASA, ela sempre teve seu objetivo final à vista, que era se tornar um astronauta. Ela se inscreveu no Corpo de Astronautas da NASA no início dos anos 90 e se juntou a eles em 1995, depois de passar por um programa brutal.

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Em 1996, ela foi selecionada para seu primeiro voo, e sua primeira missão espacial começou em 19 de novembro de 1997, como parte de uma tripulação de seis membros que voou no voo STS-87 do Space Shuttle Columbia. O resto, como dizem, é história.

Falando com The Better India, seu pai Banarasi Lal Chawla fala vividamente sobre o legado que ela deixa para trás e a mensagem duradoura de sua vida.

Kalpana Chawla
Banarasi Lal Chawla

“Seu sonho era que ninguém neste mundo fosse privado de uma educação. Mais especificamente, ninguém deve perder o aprendizado sobre as maravilhas da ciência. Ela também queria que as pessoas exibissem bondade, compaixão, amor e encorajamento. Ela acreditava que o mundo é um. Quando estava no espaço, alguém perguntou como era chegar da Índia. Parafraseando o antigo filósofo romano Sêneca, ela disse: Eu não nasci para um canto do universo. O universo inteiro é minha terra natal. As pessoas que vivem neste universo são minha família. ‘Na vida dela, ela permaneceu fiel a esses ideais ”, diz Chawla.

Existem tantos exemplos em sua vida em que ela exibiu um humanismo que raramente encontramos agora. Chawla se lembra de um caso em que um engenheiro de computação da Nigéria ligou para ele após o desaparecimento de Kalpana. Embora ele não consiga se lembrar do nome do jovem engenheiro, o episódio nos dá um vislumbre do tipo de pessoa que Kalpana era.

“Eu estava em Karnal quando recebi a ligação e ele falou sobre querer me conhecer. Inicialmente, rejeitei a ideia de dizer que, se ele quisesse dizer alguma coisa para mim, ele poderia dizer ao telefone, em vez de gastar muito dinheiro em uma longa jornada. Mas ele foi inflexível quanto a me conhecer pessoalmente ”, lembra ele.

Um belo dia, Chawla recebeu outra ligação dele e, desta vez, o engenheiro havia desembarcado em Delhi. Depois de tomar o endereço de Chawla, ele percorreu 125 km para encontrá-lo.

“Ele começou a história dizendo que havia conhecido Kalpana quando ela visitou sua universidade nos Estados Unidos para dar uma palestra. Eles permaneceram em contato e, quando ele enfrentou uma situação financeira difícil, Kalpana o conheceu, deu-lhe bons conselhos sobre seus estudos e carreira e desejou tudo de bom. Mas havia mais do que isso. Ela também enviou cheques mensais para ele a partir de sua própria conta. Graças à ajuda dela, ele se formou na universidade e se tornou um engenheiro de computação bem-sucedido ”, lembra Chawla.

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Graças a Kalpana, este homem da Nigéria poderia perseguir o que amava e ganhar a vida.

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“Quando ele recebeu a notícia do trágico acidente, ele encontrou meu número das pessoas da NASA e me ligou. Ao me encontrar e expressar sua gratidão, ele me disse que parecia um peso enorme em seu peito. Kalpana desejou que ninguém neste mundo permanecesse iletrado, pobre e desanimado. Ela sentiu que era seu dever solene trabalhar com as pessoas e ajudar os outros da maneira que pudesse ”, acrescenta.

Outra faceta de seu humanismo era um profundo desejo de abrir portas para meninas na Índia para o mundo da ciência. Quando Kalpana estava trabalhando com a NASA, costumava contar aos pais como sentia falta da escola Tagore Bal Niketan, em Karnal, e queria fazer algo por eles.

Quando Geoffrey Munes, diretora da Fundação Internacional de Escolas Espaciais da NASA, pediu a Kalpana que sugerisse alguns estudantes indianos para um programa de verão, ela sabia exatamente para quem ligar – sua antiga alma mater.

“Ela escreveu uma carta para a escola dizendo a eles que já foi aluna, que trabalha na NASA e solicitou que enviassem duas de suas alunas mais brilhantes para os Estados Unidos, onde ela as mostraria. Desde buscá-las no aeroporto, dando-lhes acomodação até para cozinhar, Kalpana cuidou das meninas ”, diz Chawla.

Todos os anos, essas meninas participavam de uma sessão de verão de 15 dias da International Summer Space School Foundation da NASA e, desde 1998 até sua morte, ela recebeu 14 alunas. Mesmo que Kalpana tenha deixado este mundo, essa prática continua até hoje.

Kalpana Chawla
Foto oficial da tripulação do STS-107. (Fonte: Wikimedia Commons)

“O mundo é um lugar bonito, mas devemos nos esforçar para torná-lo melhor. Em particular, devemos fazer o que pudermos para garantir que as meninas recebam educação, principalmente aquelas cujas circunstâncias dificultam o estudo. Se for dada uma chance, essas meninas brilharão e compartilharão sua riqueza de conhecimentos com o mundo. Esta é a mensagem que quero transmitir ao mundo. Isso é o que Kalpana também gostaria ”, diz Chawla.

Finalmente, outra faceta de seu humanismo foi sua extraordinária busca de conhecimento e dedicação ao seu ofício. Isso foi melhor exemplificado durante sua última missão no espaço.

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Um dos experimentos complicados que a equipe a bordo do Columbia teve que realizar foi o experimento de supressão de incêndio por neblina de água (MIST) supervisionado pelo Dr. Angel Abbud-Madri na Terra. Hoje, ele é o diretor do Centro de Recursos Espaciais da Escola de Minas do Colorado. Os resultados desse experimento complicado levaram ao projeto, teste e lançamento dos extintores portáteis de névoa de água, que agora fazem parte da Estação Espacial Internacional.

Em um carta emocional O Dr. Abbud-Madrid escreveu após a trágica morte de Kalpana, ele disse:

Desnecessário dizer que serei eternamente grato pelo esforço extra que você fez para recuperar o experimento após o problema inicial de vazamento. Cinco horas de voluntariado fora do horário de trabalho e refeições eram inéditas e definitivamente nunca seriam esperadas de nenhum membro da tripulação de acordo com as regras da NASA. Mas você sabia muito bem que o esforço significava resgatar o MIST e cinco longos anos de trabalho duro e grandes esperanças. Uma vez em funcionamento, você não tem idéia de como eu estava agradecido e queria desesperadamente informar e agradecer.

Meu único consolo é que você pode ter lido a nota de vôo no final das operações do MIST, explicando nossos excelentes resultados e nossos muitos agradecimentos à tripulação. Tudo funcionou perfeitamente e obtivemos mais ciência do que esperávamos. Não posso mentir e fingir que não sinto uma mistura de alegria e tristeza quando assisto e ouço os vídeos enviados do espaço. Eles agiram como uma tábua de salvação eletrônica que capturou a voz e as ações de todos vocês no espaço e os trouxe à Terra para preservá-los para sempre …

Você vê KC [Kalpana Chawla], precisamos de heróis e modelos reais e você definitivamente quebrou todas as barreiras e desafiou muitos estereótipos. Seu exemplo tem e continuará a abrir portas para muitas pessoas que seguem seus mesmos sonhos.

O que Kalpana fez com sua vida foi levar as meninas da Índia a acreditar que esse sonho é possível.

É aí que a mágica dela continua a residir.


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(Editado por Gayatri Mishra)

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