Este ‘Coolie’ anônimo foi o primeiro indiano a fazer uma descoberta astronômica

The Unsung ‘Coolie’ Who Made the First Astronomical Discovery by an Indian
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O primeiro indiano a se tornar membro da Royal Astronomical Society em 1872, Chinthamani Ragoonatha Chary nunca recebeu nenhum treinamento formal em astronomia – sua experiência foi autodidata! #ForgottenHeroes #IndiansInScience

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Este 'Coolie' anônimo foi o primeiro indiano a fazer uma descoberta astronômica 1

Chinthamani Ragoonatha Chary, astrônomo do século XIX, ocupa um lugar especial na história da astronomia moderna na Índia.

Ele foi o primeiro astrônomo nascido na Índia a publicar um trabalho de pesquisa (na publicação ‘Notícias mensais da Royal Astronomical Society’) e eleito membro da Royal Astronomical Society em 12 de janeiro de 1872. Seu brilho desempenhou um papel essencial na quebra do vidro teto estabelecido contra os índios nativos por um sistema acadêmico mergulhado nas hierarquias do colonialismo.

Como primeiro assistente do Observatório Madras de 1864 e 1880, ele defendeu o estabelecimento de um observatório indiano moderno e independente para treinamento e educação, inculcou modos modernos de observação para melhorar ainda mais os métodos tradicionais de cálculos astronômicos e descobriu duas estrelas variáveis, incluindo o R Reticuli .

Vida pregressa

Sabe-se muito pouco sobre sua vida fora da astronomia, com pesquisadores contestando algo tão mundano quanto seu ano de nascimento. Alguns o identificaram em 1822, enquanto os avisos de obituário da Royal Astronomical Society Fellows afirmam o ano de 1828.

De acordo com este artigo de 2009 publicado por quatro autores do Instituto Indiano de Astrofísica de Bengaluru, “Ragoonatha Chary (alguns também escreveram o nome como Raghunatha Chari) deve ter tido uma boa educação sânscrita em sua primeira infância, com base em sua proficiência em interpretar e analisar os textos astronômicos sidhanthic . Ele aparentemente veio de uma família de fabricantes de panchang (almanaque). ”

Juntar-se ao Observatório Madras quando jovem ‘cooli[e]Aos 18 anos, ele subiu à posição de primeiro (e chefe) assistente do astrônomo do governo por meio de muito trabalho e dedicação.

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Indivíduo autodidata, ele adquiriu o conhecimento matemático necessário para “prever a ocultação [when one object passes in front of another from an observer’s perspective like a solar eclipse] de estrelas no caminho do Sol durante o eclipse solar total de 1868 e muito mais. “

Com base nos escritos de NR Pogson, que era então astrônomo do governo no Observatório Madras, “ele possuía habilidade e energia suficientes para fazer observações adicionais, dignas da reputação do Observatório e benéficas para a ciência”.

Ragoonatha Chary
Chinthamani Ragoonatha Chary (Fonte: Wikimedia Commons)


Trabalho inovador

Morando no que era então a vila de Nungumbakam (uma localidade chique de Chennai hoje), que ficava perto do observatório, Chary foi apontado como astrônomo em 1864 e estabeleceu uma relação de trabalho produtiva com Pogson.

No observatório, sua principal responsabilidade era observar estrelas e determinar suas posições no Catálogo Madras.

Três anos depois, em 1867, Chary descobriu a estrela variável R Reticuli.

“Em 1867, a descoberta da estrela variável R Reticuli pelo assistente de Poogson, C Ragoonathachary, é memorável como a primeira descoberta astronômica de um indiano”, segundo este artigo de 1991 publicado no Jornal da Sociedade Astronômica Real do Canadá.

Alguns também atribuíram a descoberta de outra estrela variável ‘V Cephei’ ou ‘U Cephei’ ao astrônomo indiano, mas o Observatório Madras não a confirmou.

Enquanto suas observações para o eclipse solar total em 1868 foram prejudicadas pelo tempo nublado, sua descrição do eclipse de 12 de dezembro de 1871 foi traduzida para quatro idiomas nativos.

De acordo com a carta que Pogson escreveu para o secretário-chefe do então governo de Madras, as descobertas de Chary foram “bem calculadas para instruir e ao mesmo tempo dissipar os medos supersticiosos das massas nativas ignorantes, enquanto isso vai além e por suas citações das puranahs e outros argumentos importantes. mostre que as noções absurdas que tornam os eclipses tão alarmantes não são autorizadas por seus próprios escritos religiosos. ”

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No entanto, uma contribuição significativa foi publicar sua observação dos principais eventos celestes, como eclipses solares totais ou trânsito de planetas sobre o Sol em panfletos, não apenas escritos em inglês, mas também em línguas vernaculares.

Nesses panfletos, ele explicaria não apenas os fenômenos mencionados, mas também como melhorar os métodos e cálculos astronômicos nativos com melhores dados. Por exemplo, em seu panfleto sobre o trânsito de Vênus em 1874, ele diz:

“Foi escrito principalmente para informações de meus compatriotas que não tiveram a vantagem de nenhum curso regular de leitura científica. (…) Embora a classe de fenômenos a que o Trânsito de Vênus pertence seja mencionada no tratado hindu sobre astronomia, especialmente de Sidhanta Siromani, os astrônomos hindus ou sidhantis não estão realmente familiarizados com a natureza dessa ocorrência específica e não podem prever isso nem com uma abordagem aproximada da precisão, ocorrendo a intervalos tão estranhos e raros. ”

Ragoonatha Chary
Capa da edição em Urdu do Trânsito de Vênus (1874) (Fonte: Wikimedia Commons)

Enquanto ele escreveu a versão em inglês na forma de um diálogo (samvadam), que aprendeu ao discutir fatos astronômicos com ‘professores hindus’, ele interpretou seu trabalho em outras línguas, como sânscrito, tâmil, télugo, telugu, urdu, malaiala e marata, usando diferentes estilos.

Enquanto isso, ele também era um defensor do estabelecimento de um observatório espacial indiano nativo.

Em um discurso que ele fez no Pacheappa’s Hall, Madras, em 13 de abril de 1874, ele diz: “Esses lugares [observatories] existem em centenas na Europa, mas em nenhum lugar a necessidade delas é maior do que na Índia. Pouco dinheiro, um pouco de zelo, um pouco de firmeza de propósito casaram-nos com uma consideração pela ciência, e em breve as metrópoles do sul da Índia seriam agraciadas com uma instituição que seria uma honra para o país. ”

Quase seis anos depois de proferir esse discurso, ele faleceu em 5 de fevereiro de 1880, após um ataque de saúde. O legado que ele deixa para trás é de um homem que procurou desenvolver um sistema tradicional de conhecimento usando métodos modernos e contemporâneos.

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Em um obituário de Chary, The Madras Mail escrevi,

“Sua … habilidade pronta como observador, combinada com precisão e velocidade na computação, e uma quantidade justa e útil de conhecimento matemático adquirido por si próprio, o deixou até incapacitado por problemas de saúde, inestimável no Observatório e a principal participação no catálogo. de estrelas em mãos, com o Círculo de Trânsito, desde 1862, que já inclui mais de 38.000 observações separadas, deve-se a seus esforços pessoais. ”


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(Editado por Gayatri Mishra)

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