Como um oficial determinado da IAS transformou Surat para sempre depois de uma praga mortal

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TA segunda metade de setembro de 1994 foi um ponto de inflexão para Surat, um pólo industrial de têxteis e lapidação de diamantes em Gujarat, que até hoje atrai migrantes de todo o país em busca de trabalho. Foi uma época em que esta cidade comercial foi devastada pela peste pneumônica, uma grave infecção pulmonar causada pela bactéria Yersinia pestis que pode se espalhar de uma pessoa para outra pelo ar.

Essa bactéria específica “é transmitida aos humanos por meio de picadas de pulgas que já se alimentaram de animais infectados”, como ratos e outros animais, de acordo com um explicador da Mayo Clinic. Embora um comitê de investigação nomeado pelo governo tenha observado que a fonte desse surto foram “distúrbios ecológicos” causados ​​pelo terremoto em Latur, Maharashtra, um ano antes, as condições em Surat estavam extremamente maduras para sua propagação.

Em setembro de 1994, apenas um terço da cidade era coberto por sistemas de drenagem, água potável encanada e um sistema operacional de coleta de lixo.

Some-se a isso chuvas fortes, enchentes, lixo transbordando, carcaças de ratos mortos e nenhuma aparência de ação preventiva por parte das autoridades municipais da cidade e o que se tem é uma cidade extremamente vulnerável a qualquer surto de doenças. A cidade já testemunhava surtos regulares de dengue, malária e cólera, entre outros, e os mais afetados por esse quadro eram moradores de favelas.

Embora o número real de mortes causadas pela peste pneumônica, segundo algumas estimativas, tenha chegado a 56, ele criou pânico em massa entre os residentes da cidade com relatos de pessoas acumulando tetraciclina, um antibiótico usado para tratar uma variedade de infecções, e água potável.

Segundo algumas estimativas, quase 60% da população da cidade deixou a cidade em poucos dias. A reputação da cidade como um centro de negócios estava em frangalhos e para onde quer que seus residentes fugissem, eles eram considerados párias, com muitas informações erradas sobre a natureza do surto.

Dois anos depois, entretanto, o Fundo Nacional Indiano para Patrimônio Arquitetônico e Cultural (INTACH) declarou Surat como a segunda cidade mais limpa da Índia, depois de Chandigarh.

Espere, como isso aconteceu? A resposta está nos esforços de Suryadevara Ramachandra Rao, um oficial do lote de 1978 do Serviço Administrativo Indiano, popularmente conhecido como ‘Rao Saheb’, que em 1995 foi nomeado comissário municipal da cidade.

Foi assim que um homem mudou a cara da cidade, transformou a mentalidade de seus residentes e criou um legado de excelência em governança urbana.

Carta
SR Rao (imagem cortesia do YouTube)

Pressão da Palavra Vá!

Ao assumir o cargo em 3 de maio de 1995, a pressão recaiu sobre Rao. Falando à revista Outlook em 1996, ele disse: “Burocraticamente, foi uma postagem de suicídio. Eu tinha pouca opção a não ser limpar a cidade em pé de guerra. ” Sua principal tarefa era prevenir a recorrência de uma epidemia e, mesmo que houvesse um pequeno surto, ele teria que assumir a responsabilidade.

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A primeira coisa que ele fez foi trabalhar para restaurar a fé dos residentes na Surat Municipal Corporation. Para atingir esse objetivo, ele embarcou em uma operação que chamou de “AC to DC”, que significava tirar seus policiais de seus escritórios com ar condicionado (AC) para cumprir suas tarefas diárias (DC). A partir das 7h todas as manhãs, os policiais de todas as seis zonas de Surat iriam para as ruas e supervisionariam o trabalho feito pelos trabalhadores do saneamento nas ruas.

“Além do sentimento de camaradagem entre meus colegas, isso também nos ajudou a ganhar realidade de campo: um varredor não pode pedir a um milionário para remover o lixo que esconde o carro ou a um dono de hotel que não jogue alimentos na estrada”, disse Rao ao Outlook.

A próxima ordem do dia foi derrubar estruturas não autorizadas e invasões ilegais impulsionadas pelos residentes mais ricos da cidade. Muitas dessas estruturas autorizadas e invasões ilegais surgiram porque os ricos não tinham consideração pelas normas cívicas e, em vez disso, viam isso como uma forma de ganhar dinheiro rápido.

Definir um marcador

Seguindo as regras, ele começou a pegar essas estruturas construídas ilegalmente, uma após a outra, após avisar os proprietários com antecedência. Apesar das ameaças à vida e da pressão de políticos locais e seus comparsas, o graduado em ciências de Vijayawada, Andhra Pradesh, nunca vacilou em seu objetivo. Na verdade, uma das primeiras estruturas ilegais que ele derrubou pertencia a um poderoso MLA local que se cercou de bandidos armados.

Isso definiu um marco para o que viria depois.

Outra medida semelhante que ele deu foi instruir seus oficiais a fazerem com que os residentes que deviam à cidade mais de Rs 1 lakh em impostos municipais pagassem. Não é surpresa que durante sua gestão a cidade ocupasse o primeiro lugar no estado quando se tratava de recuperação de impostos e arrecadação de octroi. Ao colocar as finanças da cidade em forma, a cidade foi capaz de melhorar significativamente a arrecadação de impostos que, por sua vez, era gasta em projetos de infraestrutura.

Ao visar os ricos, que haviam desrespeitado as regras por anos, o que Rao conseguiu foi a conformidade de lojas menores, sociedades residenciais e até mesmo instituições religiosas como templos e mesquitas.

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Eles prontamente concordaram em derrubar as invasões que haviam feito e desmantelar estruturas ilegais, o que permitiu às autoridades alargar as estradas e melhorar os padrões de vida. Uma regra que ele introduziu para empreiteiros e construtores no estado era que se um projeto de construção não pudesse ser realizado em um período de seis meses, eles teriam que oferecer uma explicação por escrito “digitada em um único espaço em seis folhas de escapamento completas”.

Os empreiteiros e construtores acharam mais fácil cumprir a tarefa de concluir um projeto de construção em seis meses, em vez de oferecer uma explicação por escrito. Ao encurtar o intervalo de tempo entre o planejamento e a execução dessas obras, ele reduziu consideravelmente o escopo da corrupção. Os projetos de infraestrutura iniciados pela corporação municipal, que antes levariam anos e incorreriam em estouros de custo, agora estavam sendo concluídos em poucos meses a taxas mais baratas, com Rao instituindo taxas unitárias para projetos específicos realizados pela corporação municipal.

Isso também reduziu o escopo para corrupção. Os prazos para projetos de capital intensivo, como a construção de uma ponte, foram reduzidos pela metade. Posteriormente, a corporação assumiu a tarefa de cobrir ralos abertos, estabelecer banheiros que paguem e usarem em favelas e mercados e multas pesadas impostas àqueles que jogarem lixo sem querer. Para garantir que essas diretrizes fossem levadas a sério, ele realizava reuniões diárias de revisão para discutir o progresso feito e propor novos planos.

Carta
Cidade de Surat em 2005. (Imagem cortesia de WIkimedia Commons)

Uma cidade caindo na linha

Os residentes agora sabiam que ele não tinha favoritos. Claro, a ajuda veio da imprensa local, que há muito tempo criticava a Surat Municipal Corporation por sua ineficiência. Agora, eles haviam notado este oficial do IAS e cumprido a tarefa de informar o público local sobre seu trabalho.

Os oficiais da corporação municipal que não conseguiram entrar no programa ofereceram suas demissões e isso ajudou a eliminar muitos elementos corruptos. Aqueles que estavam pulando suas funções foram convidados a renunciar e, nesse sentido, uma ação disciplinar foi tomada contra 1.200 pessoas empregadas pela corporação, de oficiais superiores a varredores.

De acordo com este relatório do India Today, “as pessoas foram solicitadas a depositar seus resíduos em pontos fixos de coleta e encorajadas a relatar negligência oficial. Os supervisores que não atenderam a uma reclamação em 24 horas foram imediatamente cobrados. E quase 35.000 cidadãos receberam notas de advertência por crimes de saneamento ”.

No geral, de acordo com o Outlook em 1996, “As calhas foram limpas e cobertas. Estradas e ruas foram ampliadas e pavimentadas por toda parte – nas áreas residenciais, nos shopping centers e até na rua do semáforo perto da própria prefeitura de Surat. Se a natureza sobrecarregou Surat com poeira negra em profusão, Rao deu à cidade suas ruas livres de lixo e lixo, suas favelas pagam e usam banheiros Sulabh e um ambiente mais limpo, suas lojas lixeiras obrigatórias e multa, também conhecido como ‘administrativo encargos ‘, por padrão. ”

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Tudo isso foi alcançado porque Rao instituiu um sistema em vigor. Em uma conversa com o Citizen Matters, Ashwin Mehta, um ex-colega de Rao, falou sobre como antes funcionaria a administração local dependendo do comissário da época.

“Mas depois de Rao, um sistema foi colocado em prática e cada novo titular teve que obedecê-lo. E a primeira coisa que Rao fez foi garantir que as pessoas acreditassem que uma empresa municipal existe e trabalha para elas. Um sistema de reparação de reclamações foi implementado, onde as responsabilidades foram fixadas e os alvos para reclamações foram decididos. Por exemplo, se houver uma reclamação sobre limpeza, a responsabilidade do inspetor-chefe de saneamento foi corrigida. Em seguida, foi criado um cartão de reclamação onde o cidadão preencheria sua questão em qualquer centro cívico e seria encaminhado ao policial em questão e uma cópia também seria marcada para o reclamante ”, disse ele.

O mandato de Rao como comissário municipal chegou ao fim em 8 de dezembro de 1997, mas não antes de ele começar a implementar estratégias de gestão de resíduos sólidos, que finalmente tomaram forma em 2004. Especialistas argumentaram que essas medidas estavam à frente de seu tempo.

Claro, houve críticos que sentiram que ele adotou uma abordagem arrogante para cumprir seus objetivos. De acordo com o relatório India Today citado anteriormente, dizia: “Quando as leis municipais o proibiram de multar os cidadãos pelo lixo, Rao impôs uma ‘taxa de administração’ ‘por’ incômodo ‘.”

No entanto, o legado que ele deixou é inquestionável. De acordo com as classificações publicadas por Swachh Survekshan, uma pesquisa anual de limpeza publicada pelo Centro, em agosto de 2020, Surat foi classificada como a segunda cidade mais limpa da Índia, depois de Indore, em Madhya Pradesh. Sim, quase 24 anos se passaram desde o fim do mandato do premiado Padma Shri como comissário municipal de Surat. Mas os sistemas que ele implementou há tantos anos é o que permitiu que seus sucessores fizessem seu trabalho com melhor eficiência do que a maioria das cidades da Índia.

(Editado por Yoshita Rao)

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