Cientista compartilha como cultivar super cogumelos no valor de Rs 2 Lakh / Kg

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Estes raros cogumelos Cordyceps têm propriedades medicinais apoiadas por pesquisas. Eles são anti-inflamatórios, antioxidantes, antienvelhecimento, antimicrobiano e antiviral, entre outros benefícios.

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NÚteis e nutritivos, os cogumelos têm sido os favoritos de especialistas em culinária de todo o mundo por seu sabor umami único. Com mais de 14.000 variedades conhecidas no mundo, elas não são apenas um ingrediente saboroso, mas repletas de nutrientes e propriedades medicinais, a maioria das quais ainda não foram descobertas.

Foi essa intriga que levou o Dr. Sandeep Das a estudar cogumelos. O professor de 40 anos e reitor da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade Bodoland em Assam tem pesquisado ativamente diferentes tipos de cogumelos nos últimos oito anos.

“Historicamente, os cogumelos têm sido uma espécie negligenciada. Há muito espaço para desenvolvê-los e entender como eles podem nos beneficiar ”, diz ele.

Super cogumelos com inúmeros benefícios

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Os super cogumelos são valiosos e conhecidos por seus benefícios à saúde. Imagem cortesia: Atik Patel

O pesquisador desenvolveu métodos para cultivar um tipo específico de cogumelo chamado Cordyceps, cuja estimativa é de trazer um mínimo de Rs 2 lakh por kg! Estes cogumelos raros têm propriedades anti-inflamatórias, antioxidantes, antienvelhecimento, anticâncer, antimicrobianas, antibacterianas, antivirais, antidiabéticas, energéticas e estimulantes da imunidade.

Os empresários e agricultores que cultivam esses cogumelos em um ambiente de laboratório controlado foram aconselhados pelo Dr. Sandeep. Ele também capacitou 2.652 agricultores, estudantes e outras pessoas interessadas em toda a região nordeste no cultivo de diferentes subespécies de cogumelos ostra.

No próprio Kokrajhar, eles trabalharam de perto com 48 agricultores que foram treinados por eles e treinaram mulheres de 25 grupos de auto-ajuda. Eles começaram a produzir desova (para cogumelos ostra) internamente e estão disponibilizando aos agricultores a Rs 100 por kg, onde um kg de semente pode cultivar 15 kg de cogumelos.

Por causa de seu trabalho inovador em pesquisa e desenvolvimento de Cordyceps, além de promover o empreendedorismo entre os agricultores, eles receberam mais de Rs 6 Crores em financiamento de agências governamentais estaduais e centrais, notadamente o Departamento de Biotecnologia (DBT).

Com essas doações, o Dr. Sandeep criou o ‘Centro de Incubação de Tecnologia para o Empreendedorismo na Cultura de Cogumelos’ na Universidade Bodoland. Aqui, ele também montou um laboratório para a pesquisa deles.

O cientista nos conta mais sobre esse super cogumelo exclusivo, como eles começaram a pesquisá-lo e as melhores práticas para cultivá-lo.

Descobrindo o Cordyceps em estado selvagem

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Dr. Sandeep Das, cientista e professor da Universidade Bodoland em Assam

Quando ele ingressou na Universidade Bodoland, em setembro de 2012, o currículo exigia pesquisas sobre proteínas unicelulares e os cogumelos eram o melhor exemplo. Na época, ele estava focado na biotecnologia animal.

“Mas não havia nenhuma semente (semente) disponível aqui para cultivar cogumelos. Comercialmente também, o cultivo de cogumelos tinha o potencial de beneficiar os agricultores dessa região ”, explica o pesquisador de 40 anos.

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Ele e alguns outros pesquisadores (trabalhando sob sua supervisão) estavam bebendo chá em uma confeitaria, viram um pacote de cogumelos frescos no recinto de vidro. “Isso imediatamente nos excitou e localizamos o fazendeiro que cultivava esses cogumelos ostra. Finalmente, conseguimos a semente dele, e foi isso que nos levou a começar ”, diz ele.

Lá, ele começou a pesquisar tipos de cogumelos. Como o nordeste é densamente arborizado com rica flora e fauna, o pesquisador e seus alunos se aventuram nas selvas com a esperança de descobrir alguma nova variedade.

“Veríamos aranhas e insetos mortos com cogumelos brotando deles. Depois de analisá-los de perto, descobrimos que poderia ser algum tipo de cogumelo parasita como o Cordyceps ”, diz ele.

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Cordyceps military na forma desidratada. Imagem cortesia: Raksha Baid

Cordyceps é uma espécie de cogumelo parasita com 400 subespécies identificáveis. Seus ataques de fungos hospedam insetos como lagartas e aranhas.

“A maioria das lagartas ou insetos atacados por esse fungo vive embaixo da terra. Uma vez infectados, eles chegam ao topo e sucumbem à doença. O cogumelo brota deles ”, explica Sandeep.

Encontrados principalmente no Nepal, China, Japão, Butão e países do sudeste asiático como Coréia, Tailândia e Vietnã, esses cogumelos prosperam em climas úmidos e densas florestas tropicais. Seu valor é determinado pelo nível de Cordycepin, um componente que ajuda na melhoria dos sintomas e condições médicas.

Porém, devido ao excesso de coleta, a União Internacional para Conservação da Natureza (IUCN) listou essa espécie na Lista Vermelha, como uma espécie ameaçada.

Portanto, os conservacionistas sugerem cultivar esses cogumelos em um ambiente controlado para evitar a extinção. No entanto, em vez de lagartas, o Dr. Sandeep e sua equipe estão usando o arroz como um meio para cultivar os super cogumelos (Cordyceps military)

Cultivando-os no laboratório

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Dr. Sandeep e sua equipe de pesquisadores

“Tínhamos duas salas pequenas no laboratório, onde decidimos cultivar esses cogumelos. Para o meio de cultivo, usamos arroz integral de boa qualidade e fizemos misturas de micro e macronutrientes com um meio líquido que contém cepas de cogumelos Cordyceps. Tudo isso é aplicado ao arroz ”, diz ele.

Depois disso, o arroz é mantido em uma autoclave para esterilização e precisa ser mantido em uma área escura, sob temperatura controlada, por cerca de 15 dias. Após esse ponto, o arroz fica completamente branco. Então, pelos próximos 45 dias, segue-se o período “claro e escuro”, onde os cogumelos precisam ser mantidos sob luzes fluorescentes brancas por 12 horas por dia. Enquanto estiver nas 12 horas restantes, deve ser mantido em um local escuro.

“Você notará que o arroz fica lentamente rosado e os cogumelos começam a brotar. Em 60 dias, os cogumelos estão prontos para serem colhidos ”, informa.

Feito isso, eles são colocados dentro do liofilizador, uma máquina que utiliza técnicas de liofilização (temperaturas de custo). O Dr. Sanjay explica que os agricultores que já estão cultivando isso desidratam os cogumelos em altas temperaturas. Mas, o nível de umidade não é completamente removido.

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“Embora os liofilizadores já existam há algum tempo, muitas pessoas não secaram seus cogumelos por congelamento a -86 graus. Isso retira completamente os níveis de umidade e ajuda a aumentar a longevidade dos cogumelos sem estragá-los, além de ajudar no consumo fácil ”, diz ele.

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Cordyceps cultivado no laboratório chefiado pelo Dr. Sandeep

Além dos principais processos, o Dr. Sandeep também lista alguns pontos essenciais para as melhores práticas. Ele diz que é essencial ter uma configuração limpa. Para conseguir isso, um filtro HEPA foi colocado para limpar o ar (necessário para o cultivo dos cogumelos). Isso pode filtrar partículas tão pequenas quanto 0,22 mícrons.

Eles também têm um AC no lugar da marca Lloyd ‘Hot and Chill’ AC. “A razão pela qual optamos por este é que você pode manter a temperatura de 16 a 17 graus enquanto mantém os níveis de umidade de 85 ou 90”, diz ele.

Há também uma cortina de ar colocada nas portas de entrada do lado de fora da sala, para que toda vez que alguém entre na sala, a carga de sujeira seja filtrada.

Educar pessoas e diversificar

Tendo conseguido cultivar e desidratar os cogumelos Cordyceps com sucesso, o centro do Dr. Sandeep tem recebido muitos telefonemas. Estes são principalmente de estudantes, agricultores e empresários interessados ​​que desejam começar a cultivar os cogumelos ou aprimorar seus conhecimentos.

Raksha Baid, de Jaipur, entrou em contato com eles depois que ela leu sobre o trabalho deles. Nutricionista treinada, Raksha decidiu iniciar seu próprio negócio de venda de frutas e legumes desidratados, além de cultivar Cordyceps military em seus laboratórios.

“Fui levado a fornecer uma solução por meio de ingredientes saudáveis ​​e naturais. Sou vegetariana e, como nutricionista, sei que muitos vegetarianos sofrem de deficiência de vitamina B12, que desempenha um papel crucial na produção de glóbulos vermelhos. Cordyceps military o fato de eu crescer em meu laboratório tem essa vitamina em boa quantidade ”, diz ela.

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Naturalmente, ela queria melhorar a cultivá-las.

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Raksha Baid, nutrionista e empresária de Jaipur, que está crescendo Cordyceps military em seu laboratório

“O Dr. Sandeep me aconselhou a cultivar esses cogumelos em luzes vermelhas, azuis e amarelas, além da luz branca, e isso parece estar funcionando bem. Também perguntei sobre sua técnica de liofilização. Quando as situações normalizam, pretendo visitá-las no centro de Assam para saber mais ”, informa o jovem de 26 anos.

Outro empresário de Hyderabad, Atik Patel, administra seu empreendimento, a Clone Deals Pvt Ltd., nos últimos dois anos. Eles possuem o maior laboratório da Índia, com mais de 27.000 pés quadrados, crescendo principalmente Cordyceps military.

“Decidi ligar para eles para entender como eles usam a técnica de congelamento. Embora façamos as duas coisas, sua técnica de liofilização é melhor porque as cores, a composição, a sensação e as propriedades nutricionais dos cogumelos permanecem intactas. Eles me deram algumas dicas em relação à luz, temperatura e outros aspectos ”, diz o jovem de 31 anos.

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Mas o verdadeiro reconhecimento da pesquisa pelo Dr. Sandeep e sua equipe vem do próprio DBT.

Yogender Singh é gerente dos Programas de Biotecnologia da DBT-Região Nordeste. Ele lembra que essa equipe abordou o corpo do governo com uma proposta de capacitar indivíduos da região enquanto também conduzia pesquisas adicionais.

“Ele treinou cerca de 3.000 pessoas no cultivo de cogumelos comerciais e também descobriu novas maneiras de cultivar cogumelos valiosos como o Cordyceps. Ele fez mais do que o esperado em pouco tempo. Só podemos imaginar o que ele pode alcançar no futuro ”, diz o homem de 38 anos.

Desafios, aprendizados e perspectivas

Apesar do progresso, a jornada não foi desprovida de desafios.

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Depois de cultivados em um ambiente controlado, os Cordyceps são desidratados pela técnica de liofilização e pulverizados. Imagem cortesia: Raksha Baid

“Quando começamos, foi bastante desafiador. Estávamos lendo toda a literatura sobre cogumelos que podíamos comprar. Existem algumas pessoas que trabalham no desenvolvimento do Cordyceps, mas a pesquisa ainda não é extensa na Índia ”, compartilha o Dr. Sandeep.

Isso os levou a aprender através do método de tentativa e erro da velha escola, que levou tempo.

“Além disso, todos os elementos da configuração foram criados por nós. Isso exigiu muito ajuste no processo ”, diz ele.

Nos últimos meses, eles forneceram suas cápsulas de Cordyceps a pessoas da região.

“Fizemos essas cápsulas de 150 mg (aprovadas pela FSSAI e ISO) que contêm o Cordyceps energizado. Pode-se consumi-los como uma cápsula ou esvaziar o pó em um copo de água quente ”, diz ele.

Eles também estão experimentando produtos alimentícios com diferentes variedades de cogumelos ostra cultivados em seu laboratório. O Dr. Sandeep informa que o tecnólogo em alimentos de sua equipe tem usado esses cogumelos para fazer sopas, biscoitos, bolos, papads e até mesmo rasgullas! Estes são vendidos em exposições de alimentos.

Ele espera que os agricultores que cultivam cogumelos possam aprender maneiras de processar seus produtos. Isso também incentivará o empreendedorismo.

“Nosso foco como acadêmicos é não simplesmente focar no Cordyceps por seu alto valor. Queremos descobrir novos cogumelos e pesquisar os já existentes. Por exemplo, um cogumelo em particular pode ser venenoso no consumo, mas pode atuar como remédio para uma doença. Existem tantas possibilidades e muito mais para descobrir ”, diz ele.

(Editado por Shruti Singhal)


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