A inovação do IIT Grad ajuda os agricultores em confinamento a ganhar 30% mais!

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Esta startup agro-tech de Thane desenvolveu uma unidade de armazenamento a frio de baixo custo, que pode ajudar os agricultores marginais a melhorar a qualidade e a quantidade de seus produtos.

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UMAQuase todos os produtos agrícolas têm uma coisa em comum. Eles são perecíveis. A única maneira de aumentar a vida útil desses produtos é usar soluções de armazenamento a frio. Mas o armazenamento a frio na Índia vem com seu próprio conjunto de problemas – alto investimento inicial, disponibilidade de espaço, interrupções no fornecimento de eletricidade, sendo alguns deles.

É aqui que entra a RuKart Technologies. Uma startup agro-tech com sede em Thane, foi fundada em 2019. A RuKart se concentra em dar aos agricultores acesso a tecnologia de baixo custo, que pode melhorar a qualidade e a quantidade de seus produtos, aumentando assim sua renda. .

Nessa nota, a startup desenvolveu uma máquina inovadora de baixo custo chamada Subjee Cooler para ajudar agricultores marginalizados a terem acesso a instalações de armazenamento a frio.

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O Subjee Cooler – uma instalação de armazenamento a frio de tijolo e argamassa.

“Os agricultores marginais geralmente possuem propriedades de menos de um hectare e o cultivo de vegetais é a principal fonte de renda para a maioria deles. Devido ao seu alto teor de umidade, essa mercadoria tem uma vida útil curta e é facilmente perecível. Enquanto uma instalação de armazenamento a frio pode aumentar a vida útil dos vegetais, os agricultores marginalizados não podem pagar por isso. Com o Subjee Cooler, os agricultores podem armazenar seus produtos por até sete dias antes de vendê-los no mercado, e isso também os ajuda a buscar preços melhores ”, diz Vikas Jha, fundador da RuKart Technologies.

Inspiração por trás de sua startup

Vikas se formou no IIT-Bombaim e, depois de se formar em 2014, começou a trabalhar em um projeto de pesquisa de três anos, financiado pelo IIT-B e chefiado pelo próprio Centro de Alternativas Tecnológicas para Áreas Rurais do instituto ( CTARA). O foco do estudo foram os agricultores de Maharashtra e Odisha, com o objetivo de entender a interação entre agricultores marginalizados e a tecnologia.

“Inicialmente, eu não tinha direção. Eu não tinha conhecimento dos problemas que os agricultores enfrentavam. Mas meu professor, Satish Agnipathri, ajudou a me sensibilizar para a situação deles. Ele já havia se envolvido em um projeto de pesquisa anterior sobre agricultores marginais e, depois de discussões detalhadas com ele, entendi melhor os problemas que eles enfrentavam e decidi trabalhar para encontrar soluções para melhorar seus meios de subsistência ”, diz Vikas.

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As descobertas de sua pesquisa mostraram que a maior parte da tecnologia agrícola disponível no mercado não atendia às necessidades de um agricultor marginalizado, nem era acessível para eles.

“Na Índia, três em cada quatro agricultores se enquadram na categoria marginalizada. Enquanto isso, as empresas que atualmente fabricam tecnologias agrícolas, como refrigeradores ou máquinas de plantar, estão produzindo-as para ‘grandes agricultores’ que possuem propriedades acima de dois hectares ”, diz Vikas.

Outra constatação de seu estudo foi que existe uma enorme lacuna entre empresas profissionais que fabricam máquinas agrícolas e a administração distrital de aldeias envolvidas na introdução de novas tecnologias para esses agricultores.

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Fundadores da RuKart Technologies – Vikas Jha, Sharayu Kulkarni e Gunavant Nehete

“Com base nas descobertas deste projeto de pesquisa, eu e dois de meus companheiros de lote – Sharayu Kulkarni e Gunavant Nehete começamos a trabalhar nas idéias que eu havia anotado e trabalhamos no desenvolvimento de máquinas a preços acessíveis para reduzir o custo dos insumos e mitigar os riscos de cultivo para os agricultores. O Subjee Cooler foi um dos primeiros produtos que projetamos e o trabalho foi patrocinado pelo departamento CTARA ”, diz Vikas.

Quando o design da tecnologia ficou pronto, ele pediu a outro amigo de seu lote que projetasse a estrutura. “Naquela época, ele morava em Bidar, Karnataka, que também é um distrito que pratica a agricultura amplamente. Então, depois que ele desenvolveu o protótipo, ele foi instalado em uma fazenda em Bidar para uma execução de teste ”, diz Vikas.

Embora ele tenha aperfeiçoado a tecnologia, os anos seguintes foram gastos na modificação do design e dos materiais usados ​​para construí-lo. A organização foi finalmente lançada em setembro de 2019.

“Gastamos nossas economias e também recebemos financiamento de sementes do CTARA – IIT Bombay. Até a data, continuamos a receber apoio de professores da Ciência da Computação e Engenharia (CSE) e da Escola de Administração Shailesh J Mehta (SJMSOM) ”, menciona Vikas.

Subjee Cooler e outras soluções

O refrigerador é uma instalação de armazenamento de tijolo e argamassa equipada com um tanque de ferro galvanizado, com uma cobertura na parte superior. Este dispositivo simples trabalha com o princípio do resfriamento evaporativo – um fenômeno em que a água evapora e retira energia do ambiente, produzindo um efeito de resfriamento.

As esferas de nitrogênio na câmara de resfriamento garantem que a temperatura do tanque seja inferior à temperatura ambiente por uma margem de 5-15 graus Celsius. Também ajuda a manter a umidade 85-90% maior do que a que está fora. O Cooler não requer outros utilitários, como eletricidade. No entanto, requer rega uma vez por dia.

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“As unidades frigoríficas vendidas comercialmente não podem ser personalizadas para as necessidades de um agricultor marginal, e sua capacidade é mais adequada para agricultores com propriedades maiores. Além disso, essas unidades de armazenamento a frio requerem manutenção e eletricidade que um agricultor marginal não pode pagar ”, diz Vikas.

Além disso, Vikas e sua equipe desenvolveram dois outros produtos úteis: Peek-Rakshak – um sistema de defesa para minimizar o conflito humano-animal, e Treadle Pump, uma bomba de água acionada por pés.

Adotando a tecnologia

Em setembro de 2019, a RuKart aproximou-se dos oficiais administrativos distritais em Maharashtra e Odisha para trabalhar com eles e instalar essas unidades nas aldeias sob sua jurisdição.

“A maioria das unidades está instalada no distrito de Sundargarh, em Odisha, enquanto há três em cada quatro no distrito de Vardah, em Maharashtra”, diz Vikas.

Bhairab Singh Patel, o Diretor Administrativo Distrital de Sundargarh, envolvido no projeto de introdução do refrigerador em três aldeias de Odisha – Balisankara, Kuarmunda e Tangarpali – diz: “Os agricultores nessas áreas enfrentam uma grande perda no verão todos os anos quando eles têm que vender seus produtos no local banho. Alguns deles trazem 100 kg de um determinado vegetal e esperam concluir a venda dentro de um dia. Caso contrário, os produtos seriam desperdiçados. Com o Subjee Cooler, eles podem armazenar seus produtos por sete dias e ganhar mais com isso. ”

Quando o oficial foi procurado por Vikas com a maquinaria, ele soube imediatamente que isso traria uma mudança na vida dos agricultores de lá. Além disso, Patel também ajudou a RuKart Technologies a identificar mulheres nesses distritos, que podem ser treinadas para construir o equipamento, implantá-lo e fornecer ajuda na reparação da máquina.

“Nesse mesmo mês, um centro de tecnologia para mulheres foi criado em Sundargarh, e alguns membros do RuKart passaram algumas semanas identificando mulheres em todo o distrito com a ajuda de outros grupos de auto-ajuda. Eles receberam dois meses de treinamento e agora essas mulheres podem construir tecnologia e consertá-la, se necessário. Como muitos elementos não estão envolvidos, é fácil para eles ”, diz Vikas.

De acordo com Bhairab Singh Patel, o Diretor Administrativo Distrital de Sundargarh, e Jayati Ekka, até a data, 54 Subjee Coolers foram instalados em Sundargarh, Odisha, e mais de 100 agricultores se beneficiaram dele. Mas, o objetivo é 100.

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“Atualmente, uma unidade que pode armazenar 1 quintal de produtos está sendo compartilhada por dois agricultores. Supõe-se que 100 unidades fossem instaladas em março ou abril, mas o trabalho diminuiu devido ao bloqueio. Não foi possível receber remessas das matérias-primas dentro do prazo. Mas, lentamente, estamos voltando aos trilhos ”, diz Jayanti Ekka.

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Sajan Kiru, 25 anos, agricultor em Balisankara, Odisha, usa o Subjee Cooler desde dezembro para armazenar a colheita de suas terras de 2,5 acres.

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Legumes e frutas armazenados dentro do Subjee Cooler.

“Todos os anos, a colheita nos meses de verão é ruim. Os vegetais ficam ruins em um ou dois dias, então corremos para vender tudo. No ano passado, houve momentos em que vendi um quilo de brinjal por Rs 10, e às vezes menor. Mas este ano, tivemos o Subjee Cooler, que pode armazenar 60 quilos de meus produtos. Devido ao bloqueio, houve uma grave interrupção na cadeia de suprimentos de produtos agrícolas. Não pude levar minha colheita para o mercado porque os locais mandis foram fechados. Naquela época, o Cooler era muito útil. Consegui guardar os tomates, brinjals, couve-flor e feijão verde no refrigerador por até cinco dias. Em maio, consegui ganhar 1.500 rupias em comparação com o ano passado, quando ganhei menos de 800 rupias ”, diz ele.

Além disso, Sajan também diz que o refrigerador o incentivou a cultivar mais vegetais, e agora ficou pequeno para seus produtos. “Com o Subjee Cooler, fui encorajado a cultivar mais vegetais e agora parece pequeno para o meu uso”, diz Sanjan.

No futuro, a RuKart está trabalhando na expansão para outras aldeias de Odisha e Maharashtra para implantar o Subjee Cooler e suas outras invenções.

Para detalhes de preços, escreva para [email protected]

Imagens cortesia: Vikas Jha e Jayanti Ekka

(Editado por Gayatri Mishra)


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