A história esquecida dos fogões originais da Índia

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Como e quando a Índia se apaixonou pela confiável panela de pressão? Para descobrir a resposta, precisamos voltar a 1869, quando um inventor indiano esquecido nasceu em Bengala Ocidental. #GreatIndianManufacturing

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Este artigo é parte de nossa série, a ‘Great Indian Manufacturing’, na qual revelaremos as histórias de sucesso históricas por trás dos itens e marcas pioneiros em swadeshi que as gerações de indianos adoram há décadas.


UMAuma criança que freqüentemente se perdia nos livros, os sons vindos da minha cozinha indiana de classe média tinham um jeito de me fazer pular.

Lá, eu estava em um sofá aconchegante, aconchegado com uma aventura dos Cinco Famosos, e sairia do nada, esse lamento estridente, como o de um trem estridente, cruzado com o apito de um professor de educação física e um gato sibilante.

Esse era o som da nossa fiel panela de pressão, um acessório nas cozinhas desi por décadas. Então, como e quando a Índia se apaixonou por esse humilde dispositivo?

Para descobrir a resposta, precisamos voltar a 1869, quando um polímato indiano esquecido nasceu no distrito de Burdwan, em Bengala Ocidental. Um homem de muitos talentos, Indumadhab Mallick era verdadeiramente brilhante – aos 28 anos de idade, ele completara sua pós-graduação em assuntos tão diversos quanto zoologia, direito, filosofia e física!

Mais tarde, Indumadhab estudou medicina na Faculdade de Medicina de Calcutá e escreveu artigos sobre descobertas científicas em revistas como a Modern Review. Ele também era um viajante e inventor ávido.

De fato, foi sua jornada pelo leste da Ásia que o inspirou a construir sua invenção mais famosa, o fogão Icmic. E foi essa panela a vapor que abriu o caminho para a eventual aceitação generalizada de fogões de fogão em lares indianos.

Então, como o fogão Icmic funcionou? Era basicamente uma espécie de transportadora tiffin que estava cheia de comida e abaixada em um cilindro maior com um fogão a carvão abaixo. A água foi colocada na câmara externa, o fogão aceso e todo o dispositivo selado – com o vapor da água fervente criando o efeito de um fogão lento.

Um fogão Icmic.  Fonte da foto: Wikipedia
Um fogão Icmic. Fonte da foto: Wikipedia

O ambiente úmido do Icmic Cooker era particularmente adequado para cozinhar dals, caril e carne, tornando a invenção um sucesso nos lares bengalis. A melhor parte? O fato de os fogões poderem ser deixados em paz – como não eram pressurizados, não explodiam.

Solteiros que trabalhavam em pousadas de embarque eram os maiores fãs dos fogões Icmic, porque enchiam o fogão com dal, arroz e carne, acendiam o queimador de carvão e depois começavam a trabalhar deixando a comida para cozinhar lentamente. Quando voltassem, o fogão preparava as refeições para dentro, prontas para serem comidas quentes.

Em suas memórias Os Caras Bonzinhos Terminam em Segundo, o diplomata indiano Braj Kumar Nehru lembrou um tio que só comia comida cozida em uma panela Icmic que “produzia uma refeição nutritiva, mas não exatamente a cordon bleu”. O ornitólogo Salim Ali também levava um fogão Icmic em viagens de observação de pássaros.

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O ornitólogo Salim Ali com Mary e Dillon Ripley em uma viagem de coleção (1976) Fonte da foto: Wikipedia

Em 1944, o Times of India publicou um anúncio sobre fogões Icmic, exaltando “o aparelho de cozinha científico e higiênico do Dr. IM Mallik”.

Não é de admirar que continue sendo procurado em Calcutá, com novas versões que podem ser usadas em queimadores a gás e elétricos, além do carvão. Se você estiver interessado em adquirir uma, experimente a Monmotho Enterprises na icônica College Street de Calcutá.

Falando de cozinheiros indígenas muito amados, essa história não estaria completa sem mencionar o fogão Santosh e o fogão Rukmani.

“Este fogão prepara comida sem afetar as vitaminas mais essenciais, as coisas vitais necessárias para a musculação”, explica um livreto antigo escrito por Kalidas Vanmalidas Bhavsar, de Mumbai, proprietário da Lalji Vanmalidas & Bros, empresa que fabricou e patenteou os fogões Santosh.

Em termos de trabalho, os fogões da Santosh tinham quatro compartimentos que se acumulavam dentro de um cilindro e um fogão a carvão na parte inferior – bastante semelhante aos fogões Icmic, mas feitos de latão de calibre 21. O fogão foi comercializado principalmente como aquele que você pode levar consigo enquanto viaja. De fato, um desenho no livreto mencionado acima mostra passageiros embarcando em um avião com um coolie carregando suas malas e uma panela Santosh.

Enquanto Calcutá tinha Icmic e Bombaim tinha Santosh, Madras encontrou sua própria versão de uma cozinha portátil completa no fogão Rukmani patenteado.

Um item obrigatório nas peregrinações realizadas nos velhos tempos, esse fogão tinha cinco recipientes de aço que cabiam dentro de uma unidade de latão que podia ser transportada como um balde. Os componentes podem ser usados ​​em várias combinações (dependendo do menu do dia) para cozinhar lentamente os alimentos, com o exterior de latão retendo o calor para manter a louça quente.

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Uma versão do Rukmani Cooker: Fonte da foto: Ashok Chary, Twitter

Mas a ascensão das panelas de pressão acabou com o reinado dessas cozinhas all-in-one tradicionais. Em 1935, a panela de pressão Automa foi lançada e recebeu um grande aumento de publicidade quando os alpinistas que tentavam escalar o Everest a levaram junto. Nas montanhas, a fervura leva mais tempo devido à menor pressão do ar, portanto as panelas de pressão são uma grande vantagem.

Mas foi somente após a inclusão de uma válvula de segurança no projeto que as massas indianas começaram a usar panelas de pressão com freqüência – muitas delas se lembraram de panelas em erupção para fazer o contrário!

Há uma história interessante sobre como esse problema de segurança foi resolvido na Índia. Em seu livro, Como o TTK Prestige se tornou uma empresa de bilhões de dólares, TT Jagannathan compartilhou como uma correção de panela de pressão salvou a empresa da falência iminente.

Por volta de 1978, pessoas e comerciantes do norte da Índia começaram a reclamar que seus cozinheiros Prestige continuavam explodindo. Jagannathan investigou e descobriu que os fogões estavam explodindo por causa de peças de reposição espúrias usadas pelos revendedores.

Enquanto os plugues de segurança originais do Prestige eram feitos de bismuto estanho (uma liga que derreteria quando o calor atingia níveis críticos), o material nas peças de reposição inferiores não, levando a estourar os fogões.

Como não foi possível ao Prestige interromper o uso dessas peças de reposição pelos revendedores, Jagannathan encontrou uma solução que evitaria que os fogões estourassem, mesmo que fossem usadas peças sobressalentes espúrias – o Sistema de Liberação de Juntas.

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Prestige apresenta seu exclusivo sistema de liberação de gaxetas Fonte da foto: Indian History Pics, Twitter

Funcionava da seguinte maneira: sempre que o fogão estivesse sobrecarregado ou a válvula de segurança bloqueada, o anel de borracha (junta) seria empurrado para fora através de uma fenda na tampa, liberando assim o excesso de vapor!

“O GRS é apenas um buraco na tampa. Mas se não fosse por esse buraco, a empresa teria falido ”, escreve Jagannathan.

Com todos esses recursos de segurança incluídos, as panelas de pressão rapidamente se tornaram uma cozinha essencial na Índia. Apesar de serem difíceis de manusear, as mulheres indianas apreciavam bastante o fato de os fogões poderem reduzir o consumo de combustível e o tempo gasto em cozinhas sufocantes.

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Com o tempo, onde quer que os índios fossem, eles começaram a levar suas preciosas panelas de pressão. A blogueira indiana de alimentos Sia Krishna, com sede no Reino Unido, lembra-se de levar uma panela de pressão junto com o livro de receitas manuscrito de sua mãe e picles caseiros quando deixou a Índia pela primeira vez para viver no exterior.

Em uma nota mais alegre, Chinmay Tumbe compartilha as maneiras criativas e não culinárias pelas quais os indianos no exterior usam panelas de pressão em seu livro India Moving: A History of Migration.

Por exemplo, na Eslovênia, um médico indiano conectou sua panela de pressão a uma grande caixa para fazer uma sauna simples para sua clínica ayurvédica!

Muito mais perto de casa, diz-se que existe um templo de panela de pressão Baba em Siachen. A história por trás disso diz que uma panela de pressão em um posto do exército na geleira atraiu um míssil paquistanês que buscava calor, salvando os soldados para os quais estava destinado. Em gratidão, eles construíram um santuário no local.

Se isso fez você querer dar um abraço na sua panela de pressão, fique à vontade para fazê-lo. Você também pode juntar as mãos para preparar um khichuri bengali rápido, usando moong dal assado e arroz perfumado gobindobhog. Aqui está a receita: https://www.bongeats.com/recipe/khichuri

(Editado por Sruthi Radhakrishnan)

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